アメックスカードはポイント貯まるが使えない!?VisaかMastercardを作るべきだった・・・

大学生の時にクレジットカードを作って以来、20年近く同じカードを使っていた。ちなみに、国際ブランドはVisaで、グレードはゴールドではない一般的なもの。

しかし、いい大人になったこともあり、「ゴールドカードにしたい」と思うようになった。要するに、見栄を張りたいという感情が生まれた。

本当は30歳の誕生日を迎えた時にゴールドカードにグレードアップしようと考えたのだが、携帯や公共料金などの支払い方法の変更がとても面倒臭く、今まで普通のグレードのクレジットカードを使い続けていた。

で、今回新規で申し込んだクレジットカードは「アメックス(AMEX)のゴールドカード」だ。年会費はとても高くなったが、見栄のために作ってしまった。。。と言うのが半年前の出来事。

そしてこの半年間、アメックスのゴールドカードを使っているわけだが、使い心地は非常に良い。

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アメックスのゴールドカードはポイントが貯まる!

コンビニで購入する数百円の支払いでも俺はクレジットカードを使いたい派だ。

小銭がを出すのも面倒だし、1,000円札を出してお釣りをもらってしまうと財布が重くなってしまうのも嫌いだ。

そして、現金で支払うと何の得もないが、クレジットカードで支払えばポイントが付いてお得だというのがクレジットカードを使いたいという最大の理由。

しかし、数百円程度の少額でクレジットカードを使うなんて何だか恥ずかしかった。だから、普通のクレジットカードを使っていた時は、結局現金で支払いをしていた。

ところが、アメックスのゴールドカードを作ってからと言うもの、この消費活動に大きな変化が現れた。たった百数十円の買い物でさえ、「支払いはクレジットカードで!」という事に対して恥ずかしさを感じなくなったのだ。

これは完全に自己満足の世界だとわかっている。

普通のVisaのクレジットカードだろうと、アメックスのゴールドカードだろうと、コンビニのレジの人はなんとも思わないということは頭では理解している。

しかし、アメックスというブランドにステータスを感じ、ゴールドカードは年会費が高いという事実を知っている俺は、少額決済でもクレジットカードを使うことに抵抗を感じないどころか、優越感を感じる様になったのだ。

そのお陰で、毎日コンビ二で購入するコーヒー、おにぎり、サンドイッチの支払いをクレジットカードにすることで結構ポイントが貯まるようになった。塵も積もれば山となるだ。

もちろん、年会費の元を取るほどではないので結局損をしている。しかし、小銭を出したり、小銭で財布が重たくなるという弊害が生まれず、とても快適なので大満足だ。

しかし、アメックスが使えない店に遭遇するという大問題が・・・

ということで、この半年間は、とても快適なクレジットカードライフを送っていたわけだが、アメックスカードが支払いに使えないという経験をしてしまった。

「アメックスカードは使える店が少ない」

これは事実だ。しかし、数年前だろうか?アメックスとJCBが提携して、JCBカードが使える店ならアメックスも使えるようになた。そのお陰で、日本ではアメックスが使える店は急激に増え、実際、この半年間はアメックスが使えなくて困るなんてことは起こらなかった。

ところが、Visa・マスターカードは使えるが、アメックスは使えないという場面にとうとう遭遇することになった。それは、LCCのピーチで飛行機のチケット代を支払おうとした時だった。

幸いにも、サブカードとしてマスターカードを持っていたから事なきを得たが、もし、アメックスカードしか持っていなかったら、俺はピーチでのチケット購入を諦めるか、コンビニ決済を選択し、わざわざコンビニまで足を運ぶという面倒臭い事をするハメになっていた。

この体験は俺の価値観を変えた。

「アメックスのゴールドカードがカッコイイ!と思っていたが、利便性を考えるとVisaかマスターカードのゴールドカードの方がいいのではないか?」と。

正直、Visaやマスターカードよりもアメックスの方がステータスが高いという感覚は変わらない。しかし、それはあくまでも自己満足の世界であって、人から見ればどっちでもいい話。

そして、国際ブランドのステータス性よりもカードの色がシルバーかゴールドかの方がステータスを判断するにはわかりやすい。(ま、シルバーかゴールドかなんてことも人から見ればどっちでもいい話んだろうが・・・)

ってことで、LCCでアメックスカードが使えなかったというたった一度の経験で、俺の価値観は変わり、Visa・Mastercardではなくアメックスを作ってしまった事に少し後悔を感じている。

アメックスではなくVisaかMastercardのゴールドカードを作るべきだったかな・・・